Ne négligez pas le potassium dans vos champs de luzerne!

C’est prouvé, une fertilisation adéquate et balancée diminuent la vulnérabilité aux stress, augmente la vigueur et la santé des plantes fourragères. L’azote, le phosphore et le soufre combinés à un apport suffisant en potassium assurent un environnement de rendement élevés et de bonne qualité de fourrages.

Les plantes fourragères prélèvent, en général, une bonne quantité de potassium du sol. Le potassium est un nutriment particulièrement très important pour cultiver des rendements fourragers élevés et une bonne qualité de luzerne. Il joue le rôle de catalyseur dans divers processus enzymatique à l’intérieur de la plante. Il influence la photosynthèse, la division cellulaire, la production de carbohydrate, mais aussi la syntèse des protéines, le développement des racines et la tolérance aux températures extrêmes. Le potassium peut aussi augmenter la tolérance à la sécheresse en régularisant l’utilisation de l’eau dans la plante, et joue aussi sur la susceptibilité des plantes aux maladies. Les apports en K permettent aussi une meilleure résistance aux températures froides de l’hiver, donc une meilleure survie.

Le potassium intervient aussi dans le processus de fixation et d’utilisation de l’azote. En production fourragère, la fertilisation potassique devrait toujours être combinée avec un bon programme de chaulage et de gestion du pH des sols pour prélever de façon optimale les nutriments amenés.

Ces dernières années, le prix de la potasse (K2O) est plus volatil et à la hausse. Avec des prix de potasse élevés et dans l’optique de vouloir baisser les coûts de production, les producteurs ont parfois le réflexe de couper sur les doses de potassium, ce qui est loin d’être souhaitable.

 

Disponibilité du potassium dans le sol

Le potassium se retrouve sous trois formes dans le sol. 90 à 98% du K présent dans le sol est contenu dans les minéraux du sol est n’est pas disponible pour les plantes sous cette forme. La deuxième forme

 

Soil Availability of Potassium

The first is found in soil minerals and makes up 90% to 98% of soil potassium. It’s mostly unavailable for plant uptake.

The second is nonexchangeable potassium, which acts as a reserve to replenish potassium taken up or lost from the soil solution. It makes up approximately 1% to 10% of soil potassium. The third is the exchangeable, or plant-available, potassium, making up 1% to 2% of the soil potassium. It’s found either in the soil solution or as part of the cation exchange.

Soil type and environmental conditions affect the amount of potassium available for plant use. Potassium availability is highest under warm, moist conditions in soils that are well aerated with a neutral or slightly acidic pH. Too much water lowers oxygen levels, which decreases plant respiration, reducing potassium uptake. In clay soils, calcium and magnesium can compete with potassium for uptake.

Managing Potassium for Alfalfa

For alfalfa, potassium is best applied based on yields and harvest schedule. Potassium application needs to increase with harvest frequency and in high-yield situations. Young plants are higher in potassium content and protein level. With bud-stage harvest practices, growers get a high quality but are removing up to 25% more potassium from the field than at early- to mid-flower stage.

New seedings:  It’s important to build up soil-test potassium to the optimum or high range before seeding; this is the only opportunity during the life of the stand to mix nutrients through the topsoil.

Established stands:  Alfalfa needs the greatest amount of potassium as it prepares for winter. To boost winterhardiness, the crop needs a good supply of potassium before the critical fall-growth period.

Applications are best made prior to the last six weeks of the growing season. It’s also convenient to apply potassium following the first hay cutting. Avoid applying high levels of potassium in the spring prior to first cut. This can lead to excessive potassium concentration in first-growth alfalfa and can cause milk fever in dairy cattle.

When high rates are needed to boost soil fertility, splitting into two or more applications can help avoid salt injury and luxury consumption beyond alfalfa’s nutritional requirement. Multiple applications ensure potassium availability during the most critical growth periods.

Maintain alfalfa potassium concentration between 2% and 3% for maximum yield potential and winterhardiness. The very highest-yielding alfalfa crops have potassium concentrations as high as 3%. When potassium concentration drops below 2%, plants are much more susceptible to winter injury. A simple forage test will provide this insight. As alfalfa stands age, the response to potassium fertilization increases.

Many alfalfa growers experience issues that result from insufficient potassium fertility. Maintaining very high yields requires optimum to high soil-test levels of potassium.